headline
Error processing SSI file




מסעות מָרְקוֹ פּוֹלוֹ



האימפריה המונגולית


המונגולים יישבו במזרח אסיה את האזור המשתרע מצפון למדבר גובי עד ליערות סיביר. המונגולים היו עד סוף המאה ה-12 עם פשוט, לא מפותח השכלתית, המפוזר בקבוצות של שבטים נודדים. לכל שבט היה שליט מקומי הנקרא ח'אן (Khan). מתוך אחד השבטים האלה צמח מנהיג מקומי בשם
טֵמוּאִין (Temüjin)
. הלה איחד את כל השבטים המונגוליים תחתיו, ובשנת 1206 נטל לעצמו את התואר שליט עולמי –
גִ'ינְגִ'יס חַ'אן (Genghis Khan)
. פעולותיו הראשונות של ג'ינג'יס ח'אן היו להסדיר את התוהו ובוהו ששרר בין השבטים. הוא פעל להשכין שלום בין השבטים היריבים ולחסל את אלה שסירבו להשלים. הוא דאג לחוקק חוקים נגד חטיפות הנשים וגניבות הרכוש שהיו נפוצות באותה תקופה. כל השינויים שג'ינג'יס ח'אן הנהיג תרמו לחיזוק העם המונגולי ואפשרו לו לפרוץ מעבר לגבולותיו ולכבוש שטחים נוספים. בשנים 1210-1216 לחמו המונגולים בהנהגת ג'ינג'יס ח'אן בעמים ששכנו מצפונם ומדרומם. כיבוש סין שנהנתה מעושר וממסחר בין היתר בזכות קרבתה לדרך המשי הביאה אוצרות רבים כשלל לעם המונגולי. טעם ההצלחה והעושר הביא עמו רצון לעוד כיבושים.
עם הפנים מערבה, נע ג'ינג'יס ח'אן עם צבאו לתוך אַפְגָנִיסְטַן, פַּרָס אַזָרְבִּיגַ'ן ואַרְמֵנְיַה שלחופי הים הכַּסְפִּי. הוא נפטר במהלך קרב בשנת 1227. בנו ויורשו,
אוֹגוֹדֵיי חַ'אן (Ogodei Khan)
, הרחיב את גבולות האימפריה המונגולית בכיבושים שנעשו בצפון סין ובעיקר במזרח אירופה. ערי רוסיה ואוּקְרַאיְנָה נכבשו, צבאות פולין והונגריה הובסו כבר במספר קרבות. כיבוש וִינָה עמד בפתח. אך בדצמבר 1241 אוגודיי ח'אן נפטר בפתאומיות והלוחמים המונגוליים שבו מזרחה כלעומת שבאו.
לאחר מאבק קצר מונה
גוּיוּג (Guyug)
ליורשו. אך הוא נפטר באופן מסתורי שנתיים לאחר מכן. יורשו של גויוג היה
מוֹנְגְקֵה חַ'אן (Mongke Khan)
, נכדו של ג'ינג'יס ח'אן. מונגקה ח'אן דאג בעיקר לסדר וחוק ברחבי האימפריה. בנוסף, הוא גם הרחיבה לכיוון מֵסוֹפּוֹטָמְיַה וסוריה תוך שהוא משתף פעולה עם הנוצרים כנגד המוסלמים. האחרונים הצליחו להדוף את הצבא המונגולי והצלבני מארץ-הקודש בקרב שנערך ליד נצרת. בשנת 1259 מת מונגקה ח'אן ואחריו קמו יורשים רבים כאשר כל אחד מצהיר על עצמו כח'אן. האימפריה הגדולה התפצלה לממלכות קטנות יותר. על אחת הממלכות שהשתרעה בסין מונה אחיו של מונגקה ח'אן,
קוּבְּלֵה חַ'אן (Khublai Khan)
. קובלה ח'אן הרחיב את שלטונו על דרום סין, ואפשר מסחר חופשי בממלכתו.

ניקולו ומפאו פולו


קיומה של ממלכה מונגולית אחת ויציבה המשתרעת מחופי סין במזרח ועד לחופי הים השחור במערב אפשרה תנועת מעבר בטוחה לאנשי המסחר.
נִיקוֹלוֹ (Niccolo)
ו
מָפֶאוֹ (Maffeo)
פוֹלוֹ היו שני אחים סוחרים מוונציה שבאיטליה. בשנת 1260 הגיעו השניים לסחור בסוּדַאק (Sudak), משם המשיכו לסוּרַאי (Surai) שעל גדות נהר הווֹלְגַה. שנה לאחר מכן פרצה במקום מלחמת אזרחים בין שני נכדים של ג'ינג'יס ח'אן שמנעה מהם לשוב מערבה בדרך בה הגיעו. בלית-ברירה פנו האחים מזרחה במטרה לעקוף את אזור הלחימה. במהלך נדידתם הארוכה בבּוּכַרָה (Bukhara) פגשם נציג מונגולי ששכנעם להתלוות אליו מזרחה ולבקר את השליט המונגולי שהיה סקרן לגבי אירופאים. האחים הסכימו להצעה והצטרפו למסע ארוך מזרחה, מעבר למדבר גוֹבִּי, עד לבֵּייְגִ'ינְג (Beijing), הבירה החדשה של הממלכה המונגולית אליה הגיעו בשנת 1266.

מסעות האחים פולו


בבייג'ינג אכן הם התקבלו בכבוד רב על-ידי לא אחר מאשר קובלה ח'אן. הלה התעניין מאוד באירופאים, בתרבותם ובאמצעים הטכנולוגיים השונים שפיתחו. למעשה הוא רצה בשירותם כיועצים זרים מכיוון שלא נטה לסמוך על נאמנותם של הסינים בני המקום. לפני שיצאו חזרה לאירופה הוא צירף בידי שני האחים מכתב בו ביקש מהאפיפיור לשלוח אליו מאה אנשים מלומדים שישכילו את אנשיו וילמדו אותם בתחומי המדע והנצרות. בנוסף, ביקש קובלה ח'אן גם שמן ממנורה הדולקת בכנסיית הקבר הקדוש בירושלים (מקום בו על פי האמונה הנוצרית ישו נצלב ונקבר). על מנת שלא יארע להם רע, וכדי שיוכלו אף לקבל כלכלה ועזרה בדרך ככל שיידרשו, נתן להם קובלה מטיל זהב חתום על ידו. בשנת 1269 האחים הגיעו חזרה לאיטליה.

מרקו פולו


מָרְקוֹ פּוֹלוֹ (Marco Polo)
נולד בשנת 1254 בוונציה, איטליה. אימו מתה בלידתו, והוא גודל על-ידי דודתו ודודו. כשאביו, ניקולו פולו, חזר היה מרקו פולו כבר בן 15. עם שובם, בשנת 1268, תכננו האחים כבר מסע נוסף למזרח. אך לפני צאתם למסע היה עליהם להיפגש עם האפיפיור ולהעביר לו את בקשתו של קובלה ח'אן למאה אנשים מלומדים. מותו של האפיפיור הנוכחי עיכב את יציאתם למסע השני. הם המתינו כשנתיים למינוי המיוחל שלא הגיע. האחים דנו על עתידו של מרקו פולו הצעיר והחליטו שיהיה זה רק נכון לצרף אותו למסעם. לאחר כשנתיים של המתנה למינוי אפיפיור חדש נואשו האחים והשלושה יצאו לירושלים ליטול מן השמן הקדוש. הם יצאו מוונציה בשייט אל ארץ-ישראל וירדו לחוף בעכו. משם הדרימו לירושלים, אשר בה קיבל אותם
תִּיאוֹבַּלְדוֹ וִיסְקוֹנְטִי (Teobaldo Visconti)
הוא סיפק להם את השמן כמבוקשם. המשלחת חזרה לעכו והפליגה לטורקיה. אך שם נודע להם כי מונה אפיפיור חדש, זאת לאחר תהליך בחירה הארוך ביותר אי פעם לבחירת אפיפיור. היה זה לא אחר מאשר תיאובלדו בכבודו ובעצמו. הוא מונה לתפקיד תחת השם החדש
גְרֵיגוֹרִי ה-10 (Gregory-X)
. השלושה חזרו לעכו בדרך הים בה נפגשו עם המיועד לכס האפיפיורות. הלה שמע מפיהם את בקשתו של קובלה ח'אן למאה מלומדים וצירף למשלחת ... שני נזירים. שני הנזירים שהצטרפו אליהם כעת בתחילת המסע ימהרו לשוב על עקבותיהם מאוחר יותר כשיקלעו לשדה הקרבות הראשון. חמשת חברי המשלחת יצאו שוב מעכו לכיוון טורקיה בדרך הים. בשונה ממסעם הראשון, הפעם נבחר ללכת במסלול דרומי יותר. מטורקיה הם פנו לארמניה, ומארמניה המשיכה המשלחת מזרחה ודרומה אל פָּרַס ועצרה בהוֹרְמוֹז שלחוף המפרץ הפרסי. האחים התכוונו להפליג משם לכיוון חופי סין. אך מראה הספינות הרעועות הניא אותם מכך. במקום זאת, המשיכו השלושה בדרך היבשה. בדרכם הארוכה והמתמשכת התוודע מרקו הצעיר לתרבויות המקומיות השונות והמגוונות, אל אורח חייהן, עיסוקיהן, כליהם, מאכליהן ואל אוצרות הטבע שבכל מקום. הם פנו לאפגניסטאן, עברו צפונית לקשמיר וחצו את מדבר גובי בדרכם לחופי סין.

מסעות מרקו פולו


קובלה ח'אן קיבל את השלושה בשמחה ברבה. הוא התרשם מאוד מכישרונו של מרקו ברכישת שפות כמו גם מיכולת הדיבור שלו. מרקו פולו סיפר לו בקסם רב על אירופה ועל כל המקומות בהן ביקר עד כה בדרך. הוא סיפק את סקרנותו של קובלה ח'אן במקומם של מאה האנשים המלומדים להם ציפה. הלה מינה אותו כשגריר ברחבי ממלכתו למשימות דיפלומטיות שונות. במהלך שליחויותיו התרשם מרקו פולו מאוד מהשימוש בנייר כשטרות-כסף במקום מטילי זהב או כסף או כל דבר ערך גשמי אחר. דבר אחר נוסף שהרשים אותו הוא מערכת הדיוור המפותחת שבממלכה הסינית. מערכת הדיוור כללה אפשרות למשלוח חפצי דואר במרוץ שליחים מהיר שנערך רגלית או על גבי סוס בהתאם לרמת חשיבות המשלוח. מרקו פולו זכה גם לבקר במקומות רבים נוספים ביניהם גם בעיר סוּצ'וּ (Suzhu). עיר ציורית זו בנויה על הדלתא של נהר היַאנְגְצֶה (Yangtse) ומורכבת מגשרונים צרים רבים. דמיונה לעיר הולדתו זיכתה אותה בפיו לכינוי "וונציה של המזרח". מרקו פולו הצעיר נמשך גם ליופיין של נשות המזרח אותן תיאר כחושניות מאוד. במשך כ-17 שנה שהו בני משפחת פולו בסין. כדרך הטבע קובלה ח'אן הלך והזדקן. שלושת חברי משפחת פולו חששו שלאחר מותו הם לא יורשו לעזוב את הממלכה עם האוצרות הרבים שהם קיבלו ואספו. עוד יותר הטרידה אותם האפשרות שלאחר מותו תפרוץ מלחמת ירושה שתמנע מהם כליל את האפשרות לחזור הביתה. קובלה ח'אן לא שש לוותר על תרומתם של השלושה שהיו נאמנים לו. בצער רב לבסוף הוא הסכים, כאשר הגיע לגיל 70, לתת להם ללכת. דרכם חזרה החלה בשנת 1292 וארכה כשנתיים. בהפלגה ארוכה מסין עד הורמוז ידוע כי מתו נוסעים ואנשי צוות רבים, אך סיבת המוות רק משוערת כצפדינה, חולירע או טביעה. משפחת פולו הגיעה בשלום לעיר הנמל, אז נודע לה על מותו של קובלה ח'אן. משם המשיכה המשלחת באותה הדרך בה הגיעה עד לגבול טורקיה ומשם בשייט מהים השחור עד לוונציה, אליה הגיעו בשנת 1295.

"מסעות מרקו פולו"


שלוש שנים לאחר שובם השתתף מרקו פולו במלחמה בין וונציה לגנואה, שתי ערים איטלקיות. הוא נפל בשבי למשך שנה אחת, במהלכה פגש בסופר רומאנסות בשם
רוּסְטִיצֶ'לוֹ מְפִּיזָה (Rustichello of Piza)
. מרקו הכתיב לו את סיפורי מסעותיו שיצאו לאחר מכן בספר בשם "מסעות מרקו פולו" (וגם בשם "תיאור העולם").
הספר עורר התעניינות ציבורית גדולה מייד עם צאתו לאור. היה זה הספר הראשון היוצא לאור שעוסק בתרבויות המזרח האקזוטיות שלא היו ידועות עד כה לתושבי אירופה. הספר תיאר גם את המקומות הרבים בהם מרקו ביקר ואת שפע אוצרותיהן ומחמדיהן. הספר יצא במהדורות רבות, בשפות שונות ובעותקים רבים. היה זה הישג חסר תקדים לאותה תקופה של טרם המצאת הדפוס. רבים החשיבו את הנאמר בספר כלא יותר מגוזמאות ושקרים. כינוי נוסף לספר היה "המיליון" (Il Milione) מספר גוזמאי מנופח כמו הספר המציין את מספר השקרים המופיעים בו. כדי להוכיח את סיפוריו הראה מרקו חפצי חן שאסף ובדי משי שהביא עמו.

אמנם משפחת פולו לא הייתה הראשונה לצאת למזרח. רבים לפניהם יצאו מאירופה למזרח, חלקם חזרו חיים ואחרים לא. תייר מפורסם אחר למשל הנו בִּנְיָמִין מְטוּדֶלַה היהודי שיצא לפניהם, בשנת 1165 לערך, מספרד וטייל ברחבי המזרח התיכון, ארץ ישראל והרחיק מזרחה רק עד לפרס. המייחד את משפחת פולו הוא מסעם מזרחה יותר מכל אחד אחר לפניהם, עד לקצה המזרחי של יבשת אסיה. יותר חשוב מכך, היא העובדה שמסעם תועד והועלה לכתב על-ידי מרקו פולו. סיפוריו השכילו את יושבי יבשת אירופה על הנעשה במזרח אסיה ועוררו התלהבות שעודדה את המסחר בין שתי היבשות. תיאור מפורט של "דרך המשי" בה עבר מרקו פולו על כל המקומות הגיאוגרפים והעמים ששוכנים לצידה אפשר לספק מורה דרך לבאים אחריו (אם כי פיתוח נתיבי המסחר הימי בשנים הבאות הביא למיעוט השימוש בה). הם גם הביאו סחורות כגון משי, פורצלן, שנהב ושאר תכשיטים וחפצי חן. בנוסף, הועבר לאירופה גם מידע על השימוש בשטרות נייר ככסף ועל המצאת המצפן בדי הסינים.

יחד עם זאת, תהיות רבות עולות בקשר למרקו פולו. ראשית, אין תיעוד על מקום לידתו. על אף שרווחת הדעה כי נולד בוונציה, נטען מצד הקרואטים כי הוא למעשה נולד באי לחופי קרואטיה שם שהו קרובי משפחתו הסוחרים באותה תקופה. אך פרט זה הנו זניח בסיפור חייו של מרקו פולו. ספקות עולים מצד חוקרים שונים אם אכן מרקו פולו הרחיק במזרח אסיה עד לבייג'ינג ואכן עבר את כל התלאות עליהן כתב. ספרו חסר מספר תיאורים שהיה מצופה כי יופיעו, למשל הוא אינו מכיל שום תיאור לגבי החומה הסינית הגדולה או לגבי מנהג שתיית התה בסין. למרות זאת מכיל הספר מספר תיאורים ססגוניים או מוגזמים. בנוסף, הרישום הסיני הממלכתי המתעד בדקדקנות כל ביקור של נציג אירופאי זר לא מזכירו כלל – והרי הוא שהה שם כ-17 שנה. עולה החשד כי מרקו פולו לא הגיע בעצמו רחוק כל-כך וכל התיאורים המצויים בספר רשמיו אינם אלא סיפורים ששמע וליקט מתיירים אחרים. כך או כך סיפור המסעות של מרקו פולו ריתק רבים כל-כך וזכה להערצה רבה במשך השנים. בין האנשים שהיה ברשותם עותק של הספר היה למשל
כְּרִיסְטוֹפֵר קוֹלוֹמְבּוּס (Christopher Columbus)
.

בשנת 1324, כשהוא על ערש דווי, כך מסופר, ניסה כומר לחלץ ממנו ווידוי שכל סיפוריו היו לא אלא גוזמאות שהמציא. מרקו פולו עוד החזיק איתן בדעתו וענה במילותיו האחרונות: "אני לא סיפרתי... אלא רק חצי ממה שראיתי!".

בחן את עצמך...



לשנים: 1990-2000

■...■...■...■...■ | שלום | ■...■...■...■...■



[למסע הבא]

[ עמוד ראשי - מסעות גילוי ארצות | מסעות מרקו פולו | גילוי יבשת אמריקה | מסעות וַאסְקוֹ דַה-גַמָה | גילוי מיצרי מגלן | מסעות סר מרטין פורבישר | הרפתקאות סר פרנסיס דרייק | גילוי ים ברנץ | מסעות הנרי האדסון | גילוי ים טסמניה | גילוי מיצרי ברינג | מסעות קפטן ג'יימס קוק | כיבוש הקוטב צפוני | כיבוש הקוטב דרומי | העפלה לפסגת האוורסט | הנחיתה על הירח ]